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Publicado: 2014-11-07

Revelan efectos de rompeolas en los ecosistemas del borde costero

Resultados del primer estudio realizado en Chile que aborda las consecuencias de la instalaci贸n de estructuras artificiales en la biodiversidad del borde costero. Informaci贸n de Patricio Jofr茅 en Centro de Estudios Avanzados en Zonas 脕ridas (CEAZA).

Se trata de un nuevo trabajo publicado por la revista científica Marine Pollution Bulletin que se concentra en el efecto de la modificación del borde costero y su biodiversidad debido a la presencia de estructuras como los rompeolas, todo esto como resultado del desarrollo urbanístico.

Estas construcciones o ecosistemas artificiales han ido aumentando con el tiempo y en Chile nada se sabe al respecto. “Esta línea de investigación es nueva en el país y es primera vez que se generan resultados formales”, señala el Dr. Moisés Aguilera (CEAZA), autor principal de la investigación.

Según el científico, el análisis efectuado en lugares como el borde costero de Iquique, muestra que, si bien se pierde diversidad o especies cuando se construyen éstas estructuras, debiese haber un manejo de ellas de tal forma de no “perder” la diversidad propia de un sistema natural.

“En este caso el manejo debiese estar enfocado en generar mayor heterogeneidad espacial con grietas, pozas, etc. que faciliten la presencia de distintas especies”.

De acuerdo con los resultados de la investigación, este tipo de arrecifes muestran una composición de especies distinta a ambientes naturales. Así, las especies más afectadas por los rompeolas artificiales serían el chorito Perumytilus purpuratus, las lapas conocidas como “sombreritos chinos”; Scurria ceciliana y S. araucana, y el “Cirripedio o picoroco” (Jehlius cirratus).

Aguilera explica que en esta situación los animales pierden sus refugios o hábitats compatibles con sus necesidades.

“Aún hay mucho que explorar en esta línea y el estudio solo muestra los mecanismos más relevantes y potenciales consecuencias a escalas locales. No se sabe mucho del impacto a largo plazo o a escalas espaciales mayores”, asegura.

A juicio del especialista en ecología y respuestas conductuales de moluscos, existe la posibilidad de evitar modificar excesivamente estos ecosistemas a través del “manejo ingenieril”. “Por ejemplo creando grietas, pozas e inclusive generar un distribución espacial de las rocas que componen los rompeolas, de tal forma que provean refugio para muchas especies”.

Junto con Aguilera, son coautores de este estudio los científicos doctores Bernardo Broitman (CEAZA) y Martin Thiel (UCN-CEAZA).

Nombre de la publicación: Spatial variability in community composition on a granite breakwater versus natural rocky shores: Lack of microhabitats suppresses intertidal biodiversity.

Información de Patricio Jofré en Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA).

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