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Publicado: 2014-09-26

Académicos UTalca participan en creación de innovadora terapia contra el cáncer

El tratamiento est√° siendo probado en Europa y Asia con buenos resultados. Una de sus principales caracter√≠sticas es que los da√Īos en los tejidos son m√°s localizados que los producidos con la tradicional radioterapia. Nota en Sala de Prensa UTalca.

Un tratamiento que está cambiando la forma de luchar contra el cáncer desarrolló un equipo de investigadores a nivel mundial encabezado por el investigador Bakht Mohamadreza, de la Universidad islámica Azad, de Irán, y en el que participan los académicos de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca, Claudio Tenreiro y Mauricio Arenas, quienes están inmerso en la producción de nanopartículas que son cargadas con electrones y que logran matar a un tumor desde su interior.

La técnica consiste en detectar y generar nanopartículas que se pueden utilizar para el tratamiento de cáncer, como el caso del oro y un elemento químico llamado praseodimio, entre otros, los que pueden ser transformados en lo que se denomina emisores beta puros. Esta partícula cargada de electrones se inserta en el tumor, matando las células nocivas desde adentro, logrando que el daño de los tejidos sea mucho más localizado.

“Los tratamientos convencionales utilizan técnicas que producen daño colateral, ya que lo que hacen es concentrar la radiación en el tumor, pero para ello se debe atravesar zonas de tejido sano. La idea con las nanopartículas, es que uno coloca la partícula en el tumor propiamente tal y ésta interactúa sólo con la zona vecina donde es emitida, matando solamente el tejido que la rodea”, explicó el científico de la UTalca, Claudio Tenreiro.

En primera instancia se pensó que la terapia ayudaría a aquellos casos que no se pudieran operar, como el cáncer de cerebro, ya que se utiliza un sistema denominado nanobraquiterapia, que inserta pequeñas agujas minúsculas para el tratamiento, o la inserción de hilos con el isotopo radiactivo necesario.

PRIMERA ETAPA

El trabajo de investigación de los profesores Tenreiro y Arenas, se centra principalmente en la primera etapa de la terapia, que es la creación de estas nanopartículas y en su carga, para que posteriormente un equipo de especialistas médicos las inserte en el tumor.

“Llevamos un tiempo produciendo las nanopartículas, primero la técnica para generar aquellos materiales que puedan ser transformados en emisores beta puro (cargados con electrones). Las técnicas tradicionales utilizan rayos gama que atraviesan muchos tejidos, depositando energía en la medida que los traspasan, similar a lo que ocurre con un rayo X, mientras que en los emisores beta el daño es mucho más localizado, en una partícula cargada, y tiene un tiempo determinado en el que funciona, matando las células cancerígenas. Luego es desechada a través del metabolismo normal”, sostuvo el profesor Tenreiro.

El profesor Mauricio Arenas, de la carrera de Ingeniería en Bioinformática, está trabajando en la evaluación de la forma de las nanopartículas, a través de microscopía electrónica. “De esta manera se puede estandarizar el protocolo de producción de estas partículas”, explicó Arenas.
Además actualmente están desarrollando técnicas para la sintetización de estas nanopartículas de manera biológica.

Elementos

Uno de los aspectos importantes es que la vida media del elemento que se utiliza debe ser corta, para que la radioactividad no quede en la persona por mucho tiempo y sólo tenga el efecto requerido, para luego transformarse en un isotopo estable.

Entre los elementos que se están estudiando está el praseodimio, el que de acuerdo al académico “tiene bastante futuro en el tratamiento de cáncer, ya que hay un conjunto de tipos de cáncer en los que estos elementos, que son llamados tierras raras, tienen un efecto importante”, contó.

En este caso, el isotopo radiactivo tiene una vida útil de 19 horas, lo que permite que actúe sobre el tumor y luego se acabe el efecto, saliendo desde el tumor como una partícula estable, que no daña al resto de los tejidos.

Otro de los materiales con los que se ha trabajado es el oro, ya que de acuerdo a los estudios, se pueden controlar adecuadamente los tamaños de las nanopartículas y eso es relevante si se requiere, por ejemplo, la retención de éstas en la pared celular del tumor.

Además con este elemento se pueden utilizar dos técnicas, que el equipo de científicos está estudiando: la definida anteriormente, y la termoterapia, que consiste en insertar la nanopartícula y luego con radiofrecuencia calentarla para lograr que a 41 grados muera la célula dañina.

“La idea es que si el tumor se detecta de manera temprana, se mata con estas terapias y se saca, manteniendo un control de éste, impidiendo el crecimiento y la diseminación de las células cancerígenas”, manifestó Tenreiro.

Nota en Sala de Prensa UTalca

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