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Publicado: 2014-06-19

Astrof铆sica PUC: 驴Qu茅 pasa cuando chocan las galaxias?

En el descubrimiento particip贸 el investigador posdoctoral UC Roberto Mu帽oz y no s贸lo es el primero en su tipo, sino que tambi茅n ayuda a entender el comportamiento de la materia oscura. Informaci贸n period铆stica publicada el 18 de junio por Lorena Guzm谩n, de Comunicaciones de la Universidad Cat贸lica.

A pesar de la inmensidad del Universo, la materia se atrae por la gravedad y puede colisionar. Aunque se han descubierto pocos, se han encontrado cúmulos de galaxias -los que contienen miles de ellas- cruzándose entre sí como si fuera una danza de titanes.  Las consecuencia de ello, son bastante conocidas, pero hasta ahora nunca se había observado ese choque frontal entre objetos de masas menores o pequeños grupos con alrededor de medio centenar de galaxias cada uno.

Un grupo internacional de astrónomos, entre los que se encuentra Roberto Muñoz,  investigador posdoctoral del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica, observó las consecuencias de la colisión entre dos grupos de galaxias. Y al igual que lo que se había detectado en los cúmulos más grandes, al parecer las estrellas y la materia oscura casi no se tocaron mientras que el gas de ambas estructuras se aglutinó al centro.

El denominado “Bullet group” fue observado con el telescopio espacial  de rayos X XMM-Newton, de la Agencia Europea Espacial (ESA).
Cada grupo de galaxias está compuesto por materia ordinaria (o bariónica), materia oscura y gas caliente. Este último, que corresponde a materia bariónica, interactúa mucho cuando se encuentra entre sí. “Por eso se puede ver en la imagen que,  si bien ambos grupos de galaxias chocaron, sus estructuras y las mismas galaxias no se tocaron siguiendo su camino, mientras que el gas interactuó y se quedó concentrado al centro”, explica Roberto Muñoz.

El que ese gas interactuara no fue sorpresa para los astrónomos, sino el que ambos grupos conservaran su estructura a pesar de su escala relativamente pequeña. “Aún no sabemos de qué está compuesta la materia oscura, pero sí sabemos que ésta se encuentra en grandes proporciones en cúmulos y grupos de galaxias y que interactúa escasamente entre sí”, explica el investigador de la UC.  “Conocemos que la materia oscura actúa como un pegamento que mantiene a las galaxias unidas dentro de las estructuras”, añade.

Lo importante de este hallazgo, agrega el astrónomo, es que nunca se había observado un fenómeno de este tipo a esta escala pequeña; que se confirma que lo que ya se había observado en las masivas colisiones de cúmulos respecto de la interacción de diferentes tipos de materia; y que la materia oscura está presente e interactúa poco.
“Esto es de gran utilidad porque se puede acotar de mejor manera las propiedades de la materia oscura y mejorar nuestra comprensión del Universo”, termina.

Más información en la web de la PUC.

Crédito de fotografía: ESA / XMM-Newton / F. Gastaldello/ CFHTLS. En la imagen (publicada en la nota de origen) se ve el “Bullet Group” y sus galaxias, las que están rodeadas por materia oscura -que se ve en azul-. En el centro, y en rosado, se puede apreciar el gas caliente de ambos grupos, el que interactuó y formó una sola estructura.

 

 

 

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